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A inventora do hiperlink


[Cibercultura]

A inventora do hiperlink





Do site Terra Informática



Empresa alega ser a inventora do hiperlink

Sexta, 15 de fevereiro de 2002, 19h59

Imagine se todo e qualquer movimento na Internet, passo a passo, possa vir a
ser cobrado pela empresa BT Group plc, que tem como subsidiária a British
Telecommunications. À primeira vista, isto pode soar bizarro, mas poderá
acontecer se uma ação judicial, iniciada em 2000 em White Plains, Nova York,
e noticiada pela Reuters no último dia 7, for julgada favorável à companhia.

No que já está sendo chamado de "uma das mais importantes disputas sobre
patentes da história"
, a BT está levando o provedor de acesso à Internet
americano Prodigy à uma corte distrital americana buscando royalties e
alegando ser a inventora do hiperlink.

De forma simples, o hiperlink (também chamado simplesmente de link) é o
texto
, normalmente em cor roxa ou azul, sublinhado ou em negrito, que
permite o transporte de uma página para outra ou de um site para outro.
É
parte de um documento hipertexto que conduz o usuário a outro documento
hipertexto. Portanto, a empresa alega que é detentora da propriedade
intelectual de cada hiperlink utilizado hoje na Internet e, para que se dê o
uso correto desse recurso, será necessário o pagamento de uma taxa de
licença à BT.

Em outras palavras, caso seja vitoriosa na ação, cada provedor de Internet
norte-americano terá que pagar à BT pela utilização dessa tecnologia.
A
patente já teria expirado na Inglaterra, portanto os provedores ingleses não
terão que recolher qualquer taxa. Nos EUA, a patente deve perdurar até 2006.

História

A patente original é parte de uma tecnologia chamada Prestel — um
antigo sistema de computadores conectados entre si que a empresa de correios
estaria desenvolvendo e do qual fazia parte a BT, segundo apurou a Dot Life
da BBC News.

A Prodigy possui 3,6 milhões de usuários, provê serviços de acesso à
Internet desde 1984 e pertence à segunda maior empresa telefônica dos EUA, a
SBC. O provedor argumenta que a linguagem utilizada na patente é muito vaga
para ser aplicada à atual tecnologia de hiperlinks.


Conforme o representante do escritório de patentes inglês, estas são vagas
por natureza. "Se eu patenteei uma máquina voadora, a patente poderá
igualmente ser aplicada a helicópteros e aeroplanos, mesmo que eles sejam
completamente diferentes", explicou o diretor do UK Patent Office, Stephen
Probert. "Parece absurdo que a patente para uma tecnologia possa abranger
outra, mas patentes podem ser qualquer coisa, menos 'precisas', e muitas
vezes abrangem coisas que sequer foram inventadas".

A Prodigy quer provar que a patente é inválida, pois a invenção não é
original.
Conforme o USA Today, o provedor possui uma evidência em vídeo:
uma gravação em preto-e-branco datada de 1968, em que o pesquisador de
Stanford Douglas Engelbart aparentemente demonstra como funciona o "linking"
entre hipertextos. Engelbart possui um currículo invejável na área de
computadores, tendo sido a segunda pessoa a se conectar à ARPANet.

Entendimento

De acordo com uma reportagem da CNN, uma juíza federal portando um laptop
advertiu que será difícil provar que uma patente requerida em 1980 —
quando a WWW (World Wide Web) era apenas uma fagulha
nos olhos de Tim
Berners-Lee e a BT era ainda parte dos correios — possa ser aplicável
aos computadores modernos. Ela demostrou compreender que o ato de se
comparar um computador de 1976 a um de 2002 é como querer comparar um
mastodonte a um jato.

"A linguagem é arcaica", disse a Juíza distrital norte-americana Colleen
McMahon. "É como ler inglês medieval." Mas Albert Breneisen, advogado da BT,
insiste: "A estrutura básica do linking está acobertada pela patente." Antes
da tecnologia da BT, ele disse, um usuário de computador tinha que conhecer
e escrever o endereço completo de outra página que desejasse visitar.

Na audiência preliminar que ocorreu na segunda-feira, dia 11, advogados de
ambas as partes discutiram sobre o significado de palavras tão simples como
"central", utilizada em "computador central", por exemplo, e sobre como se
daria a aplicação de frases mais complexas contidas no corpo da patente aos
dias de hoje.

A BT tenta persuadir a juíza a interpretar de maneira mais genérica a
linguagem utilizada — até mesmo para incluir um mouse de computador,
por exemplo, como se fosse um keypad mencionado na patente. "Ele possui
teclas", disse de maneira esperançosa um dos advogados da BT, Robert Perry.
"E na patente original utilizamos o termo 'por meio de terminais remotos',
que hoje se traduzem em PCs, computadores pessoais".

Quando argüiu a respeito da palavra "terminal", o advogado da Prodigy,
Willem Schuuman, tentou demonstrar que os terminais "burros" de antigamente
não podem ser equiparados aos modernos sistemas desktop.

Consciência tecnológica

O advogado especialista em tecnologia, Ben Goodger, acredita que o caso pode
se desdobrar na interpretação da linguagem contida na patente.
"Os termos
que a patente abrange compreendem a tecnologia que tinham em mente naquele
tempo. A questão é quando as palavras e termos são suficientemente precisos
para que possam abranger a tecnologia utilizada na Internet," disse.

A Juíza McMahon disse temer que os jurados, que já gastam tempos preciosos
da vida tentando entender os seus próprios computadores — muitas vezes
sem sucesso — possam não estar plenamente aptos a compreender o
contexto da utilização da tecnologia nos anos 70
, quando mainframes do
tamanho de carros continham em si um menor número de recursos que a maioria
dos handhelds (dispositivos portáteis) de hoje em dia.

"Estou pensando nas seis, oito, 10 pessoas que não têm sequer uma pista
sobre os avanços da tecnologia, e se tentarem entendê-los poderão ficar
amedrontadas", disse a respeito dos jurados, ainda em procedimento de
seleção.

O advogado da BT aposta que os jurados que utilizam cliques em seus
computadores todos os dias estarão aptos a perceber como este ato está
relacionado com a patente. "Trata-se de uma patente antiga, mas possui
terríveis semelhanças com certas coisas que são utilizadas na Internet",

alegou.

Em certo ponto da audiência, a Prodigy referiu-se a um artigo de procedência
alemã versando sobre tecnologia, e que este seria anterior à existência da
invenção da BT. A juíza solicitou que Schuuman descrevesse o conteúdo do
artigo, mas sem sucesso. "Eu apenas leio alemão quando estou cantando Bach",
justificou a juíza.

De qualquer sorte, desde que a controversa causa tornou-se pública no final
de 2000, a BT tem sido alvo de um fogo cruzado vindo de programadores e
desenvolvedores de software, que tradicionalmente vêm atacando criadores de
qualquer espécie de patente que possa limitar o avanço da tecnologia.


Caso seja bem sucedida no "caso-teste" contra a Prodigy, a BT poderá buscar
medidas semelhantes contra outros provedores de acesso à Internet,
requerendo o pagamento da licença pela utilização da patente, valor que
poderá, por sua vez, repercutir sobre a "navegabilidade" dos consumidores.

Omar Kaminski


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